El exoesqueleto de uso doméstico para niñas y niños

Por Carlos Tomasini

Un exoesqueleto que ayuda a niñas y niños a mantenerse erguidos y caminar para que puedan sostener todo su cuerpo activo es la idea que materializó Manmeet Maggu, CEO de Trexo Robotics, inspirado en una historia personal.

En 2011, su sobrino, Praneit, fue diagnosticado con parálisis cerebral, por lo que este ingeniero mecatrónico decidió ayudarle a caminar.

Primero, junto con su familia, buscó exoesqueletos de movilidad robótica en el mercado, pero se encontraron con que no había nada específico para menores, por lo que Maggu y Rahul Udasi, su amigo y excompañero de clase en la Universidad de Waterloo, en Canadá, se pusieron a trabajar en su propio proyecto.

Fue así como usaron toda su experiencia en robótica -e inspiración en Iron Man- para construir una versión de exoesqueleto tamaño infantil, el cual estaba compuesto por un par de piernas robóticas que se adhieren al marco de un entrenador de movilidad que, a través de una app móvil, podía personalizarse de acuerdo con los patrones de marcha de cada niño, como podrás ver en el siguiente video:

Aunque los primeros intentos no fueron muy exitosos, rápidamente lograron que Praneit pudiera caminar suspendido, con las piernas moviéndose en el aire.

Al ver el éxito que habían tenido, se dieron cuenta de que su invento podía interesarle a más personas, por lo que fundaron su empresa, Trexo Robotics.

Manmeet y Rahul descubrieron que otros dispositivos similares, para salir al mercado, pasaban por años de investigación, desarrollo, ensayos clínicos y proceso de aprobación, y aunque gracias a ello obtenían buenos resultados, tardaban mucho tiempo en llegar a las niñas y niños que los necesitan.

Ante ello, Trexo Robotics se basó en investigaciones anteriores sobre exoesqueletos de movilidad para pacientes pediátricos y con parálisis cerebral, combinando el trabajo establecido en la terapia de rehabilitación robótica con los avances en motores eléctricos y baterías que los han hecho más potentes y accesibles para, posteriormente, comenzar a construir dispositivos para uso doméstico.

Niño con discapacidad motriz sobre el exoesqueleto.

De esa manera se ahorraron años de investigación y ensayos clínicos -además de ser una startup y no un laboratorio académico-, además de comercializar sus exoesqueletos de movilidad como dispositivos de ejercicio y terapia, no como dispositivos médicos, ya que estos últimos pertenecen a una clasificación diferente y tienen sus propios requisitos reglamentarios, que se ocupan principalmente de la seguridad.

Trexo Robotics pudo demostrar que sus exoesqueletos de movilidad son seguros para venderlos directamente a las familias y actualmente uno de estos dispositivos para uso doméstico puede costar unos 35,000 dólares (alrededor de 700,000 pesos). Ahora ya también cuentan con dispositivos para clínicas.

“Cuando Rahul y yo creamos el Trexo, nunca imaginé que solo unos años después, los niños alcanzarían más de 20 millones de pasos con él. Estoy muy orgulloso de su arduo trabajo y determinación”, declaró Manmeet.

Caminar no solo ayuda a los pacientes con parálisis cerebral con su movilidad y calidad de vida, sino que también evita complicaciones como la diabetes y enfermedades del corazón, detalló la empresa.

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