Salud

El dolor crónico es la causa más común de discapacidad en Europa

Hombre con dolor en su rodilla.

Esa es la conclusión de un estudio en el que participaron 13 mil 666 personas de 10 países europeos con edades comprendidas entre los 18 y los 64 años.

Casi el 15 por ciento de los europeos entre 18 y 65 años que presentaron algún episodio de discapacidad parcial o total durante el último mes manifestó padecer dolor crónico.

Se trata de la principal causa y la única que mantienen en común las tres regiones europeas que forman parte de un macroestudio que publica este mes la revista Gaceta Sanitaria,  realizado por investigadores del Instituto Hospital del Mar de Investigaciones Médicas (IMIM) ha analizaron la influencia de nueve trastornos físicos y mentales en la discapacidad de la población adulta europea, a partir de los datos de 13 mil 666 europeos de 18 a 64 años que participaron en la Iniciativa Mundial de Encuestas para la Salud Mental.

Los resultados, recogidos divulgados en el sitio del IMIM, detallan que el trabajo consistió en recoger, mediante el uso de una metodología común, datos referentes a diferentes trastornos mentales y físicos que tenían los participantes en el estudio además del número de días de discapacidad total y parcial asociados. 

Se analizaron esos datos y compararon la prevalencia de los trastornos y los días de discapacidad asociada a ellos. El trabajo se realizó en 10 países europeos que se agruparon en tres regiones distintas: Centro-Oeste (Bélgica, Francia, Alemania, Holanda e Irlanda del Norte), Sur (Portugal, España e Italia) y Centro-Este de Europa (Bulgaria y Rumanía).

Casi uno de cada 10 europeos (el 9.5 por ciento) declaró haber tenido al menos un día de discapacidad total en el último mes, es decir, sentirse incapacitado totalmente para realizar sus quehaceres diarios, mientras que el 18 por ciento manifestó haber sufrido alguna limitación parcial. 

Los resultados muestran que los trastornos mentales y físicos, contribuyeron en el 62.6 por ciento de los casos de discapacidad total y en el 46.6 por ciento de la discapacidad parcial de los europeos. 

Según Jordi Alonso, investigador del IMIM y Gabriela Barbaglia, actualmente investigadora de la Agencia de Calidad y Evaluación Sanitarias de Cataluña (AQuAS) “es importante mejorar la prevención, el diagnóstico y el tratamiento de las enfermedades mentales en la población en edad de trabajar ya que van asociadas a un mayor riesgo de desarrollar enfermedades físicas crónicas y a una proporción muy importante de discapacidad total y parcial”

Salud mental: conclusiones diferenciadas

Los resultados de esta macroencuesta revelan diferencias significativas entre las distintas regiones europeas. Así, mientras el dolor crónico, la ansiedad y la depresión explican alrededor de la mitad de los casos de limitación total en el Centro-Oeste (46.3 por ciento) y en el Sur de Europa (53.8 por ciento), en el Centro-Este del continente las principales causas, en un 48 por ciento de los casos, son el dolor crónico, las enfermedades cardiovasculares y la migraña o dolor de cabeza. 

La mayor diferencia entre las tres regiones se observa en la pequeña proporción de discapacidad total por desórdenes mentales en el Centro-Este (del 9.8 por ciento) en comparación con las otras dos regiones (del 27.5 por ciento en el Centro-Oeste y del 36.3 por ciento en el Sur de Europa).

Por regiones, en el Centro-Oeste de Europa la principal causa de discapacidad total es la ansiedad, presente en el 21.8 por ciento de los casos reportados por los participantes en este estudio. Le siguen el dolor crónico (15.6 por ciento) y otras dolencias físicas (17.9 por ciento). En el caso del Sur del continente, donde se encuentra España, la principal enfermedad asociada a la incapacidad total es la depresión, presente en uno de cada cuatro casos (24.4 por ciento), seguida de la artritis (16.9 por ciento) y la ansiedad (16.8 por ciento).

Bulgaria y Rumanía, los dos países que representan al Centro-Este de Europa, son los que más se desmarcan del resto de integrantes de la Unión Europea en cuanto a las dolencias causantes de la incapacidad total. 

En ambos, la causa principal es el dolor crónico, presente en un 18 por ciento de los casos, seguido de las enfermedades cardiovasculares (17.5 por ciento), la migraña o el dolor de cabeza (12.5 por ciento) y otras dolencias físicas (12.9 por ciento). Los desórdenes mentales presentan muy poca influencia en la incapacidad total de búlgaros y rumanos: la ansiedad sólo representa el 6.7 por ciento y la depresión el 3.5 por ciento del total de casos.

Los investigadores explican que existen muy pocos estudios sobre discapacidad autorreportada en Europa. Con este trabajo reiteran la necesidad de realizar más estudios prospectivos que permitan conocer cómo se avanza en políticas de salud pública mental en Europa. Además es importante profundizar en las diferencias entre los países, especialmente en los del Centro-Este de Europa para confirmar por qué hay poca discapacidad asociada a la enfermedad mental.

Por Redacción Yo También

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